Casa Cook : la nouvelle Merveille de Rhodes — Boutique hotel

Nous voilà pour la première fois en Grèce, et on l’espère pour une longue série de voyages !

Je dois bien avouer que de l’île de Rhodes, nous n’avions qu’une image en tête : le fameux « Colosse de Rhodes », enjambant le Port de la ville. Une des Sept Merveilles du Monde… Disparue depuis bien longtemps.

On arrive de nuit, après une correspondance à Athènes, on découvre donc notre hôtel de nuit. Ambiance sympa, branchouille décontractée, musique lounge.

Mais c’est de jour, le lendemain matin au réveil, qu’on prend une claque…

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

L’architecture contemporaine des lieux côtoie les rocs tranchants et secs de Rhodes. La partie Est de l’île est très aride en contraste avec la partie Ouest plus «verte», notamment avec de grandes forêts de pins.

DES PISCINES, DES HAMACS, UN BONHEUR BOHÈME…

Casa Cook. Le lieu est niché contre une montagne, on se retrouve donc à l’abri de tout le reste, comme dans une bulle de luxe, calme et… piscines à débordement ! Chaque chambre a en effet sa terrasse privative avec son propre accès à la piscine.

C’est clairement le clou du spectacle.

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

En fin d’après-midi, quand la lumière est moins dure, les blancs vibrent avec les ombres de la montagne. Les ambiances sont belles…

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

Mood noir et blanc. La lumière méditerranéenne très dure offre des blancs lumineux et des noirs profonds. Nous avons gardé en tête les premières minutes du Grand Bleu tournées en noir et blanc par Besson. Sublimes.

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

Inspiration de matières et textures naturelles à l’intérieur de l’hôtel. Le bois patiné ou à peine poli. Le lin, l’osier, les tissages épais d’un côté. Le béton brut d’un autre. Pas mal de petits meubles récupérés dans les chambres et les espaces communs.

Il y a une belle piscine plus classique également avec transats ombragés, banquettes moelleuses et hamacs avec vue sur la montagne tout autour. Un superbe bar avec coussins et mobilier de designer vous invite à rester siroter des cocktails pendant des heures… Heureusement, on peut filer au cours de yoga avec David pour déculpabiliser.

Tout est très blanc, ocre, noir, des couleurs simples, naturelles, relaxantes, qui se marient super bien à l’environnement, le ciel si bleu, les piscines si claires… Le rendu visuel est vraiment super réussi. Mais les photos sont plus parlantes que les mots. Les hamacs se balancent dans la brise qui traverse tout.

Boire un jus frais, un doux soleil sur la peau, le vent dans les cheveux.

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

Moins fans des parasols qui détonnent avec les grands espaces en bois, les hamacs ou les grands coussins. Mentions spéciales pour ces hamacs tressés, plutôt sympas d’y lézarder !

Depuis notre chambre, on voit la montagne. Des chèvres passent nous dire « Kalimera » (Bonjour) chaque matin. En fronçant un peu les yeux, on peut les voir se percher sur les rochers, tout là-haut.

On peut faire comme elles en prenant un petit chemin qui part à la base de la montagne et qui monte tout en haut, au Monastère Tsambika !

Le concept de l’hôtel c’est que l’on se sente comme à la maison. Le petit déj est donc servi avec une grande latitude, de 6h30 à 11h (et ça c’est tellement bien quand on veut dormir !!!). Le restaurant est super beau, très cool, grand, aéré, ouvert sur la piscine et la montagne. Mention spéciale pour la grande fresque tropicale en céramique !

Casa Cook Rhodes

Kolymbia, Grèce

294€ la chambre double avec petit déj

Casa Cook Rhodes, Boutique Hotel Grèce

En fonction du choix de la chambre, l’espace de la terrasse varie en superficie avec un petit extra (ou pas), un grand hamac accroché devant l’accès à la piscine.

6 CHOSES COOLS À FAIRE À RHODES

Je dois vous dire d’emblée que l’île est super construite sur la côte Est… La plupart des baies à l’eau bleue turquoise sont peuplées de grandes barres d’hôtels et de resorts moches. Mais, vous nous connaissez… Il y a toujours moyen de trouver des chemins de traverse 😉

LA VILLE BLANCHE DE LINDOS, AVANT LA FOULE

Lindos c’est une jolie ville toute blanche, avec ruelles et vues imprenables, coiffée par un Acropolis ! De là-haut ne ratez pas la superbe vue sur la baie voisine !

Lindos, c’est aussi la ville la plus visitée de l’île : il y a FOULE dès le matin 9h, avec les balades en ânes, etc. Alors, LE conseil : les cars de touristes arrivent tous les jours à 9h15 pétantes. Si vous préférez voir la ville pour vous et les magasins de souvenirs fermés, faites en sorte d’arriver vers 7h30. La tranquillité, ça n’a pas de prix… Enfin si : le prix d’un réveil matinal :)

Depuis l’hôtel, c’est à peu près à 30 minutes de route. Sachez aussi que si vous voulez visiter l’Acropolis, vous devrez attendre l’ouverture, et vous ne serez déjà plus seuls 😉

Lindos, Rhodes, Grèce

Lindos, Rhodes, Grèce

Lindos, Rhodes, Grèce

Lindos est une jolie petite ville qui mérite une courte visite très tôt le matin, vers 6h ou 7h pour faire de bonnes prises de vue et croiser les habitants ! L’endroit est photogénique et s’y perdre est agréable.

Lindos, Rhodes, Grèce

De belles fresques au sol, toutes en galets.

ROULER SUR LA CÔTE OUEST

L’intérieur de l’île, le Sud et la côte Ouest sont beaucoup plus sauvages. Il y a moins de plages certes, et l’eau n’y est pas paradisiaque ! Il y a souvent beaucoup de vent aussi. Les montagnes boisées de pins plongent dans la mer, ça nous a rappelé un peu le Cap Corse, pour ceux qui connaissent. Il y a des châteaux en ruines, Monolithos et Kritinia, d’où on a de belles vues sur la mer !

Et la plage Prasonisi tout au sud est le paradis des kite surfeurs et autres wind surfeurs ! C’est une « double plage », la rencontre de la mer Egée et de la Méditerranée.

Rhodes, Grèce

Rhodes, Grèce

De grosses collines plantées de pins et cyprès, quelques routes qui serpentent. Cette partie de l’île est peu habitée (et quasiment pas bétonnée). Les plages sont le plus souvent en galets et le courant est important. On y croise quelques rares bateaux, pour l’essentiel, les voiliers sont sur la côte Est dans les criques comme Anthony Quinn Bay.

PRENDRE LA MER

On a bien aimé faire du voilier aussi entre Rhodes et Kolymbia, même si la côte est un peu monotone et construite, et la belle baie Anthony Quinn ! C’est une jolie petite crique à l’eau turquoise, épargnée par les gros hôtels (mais avec quand même les transats à louer :)).

Et il y a un restaurant sympa !

Rhodes en voilier, Grèce

Rhodes en voilier, Grèce

Les eaux profondes de la côte Est à bord d’un voilier d’une trentaine de mètres. La navigation demande une certaine expérience dans cette zone.

Vous voyez les trois petits papis sur le bateau ? Ils viennent pêcher là depuis des années. Notre skipper Nasos nous a raconté qu’ils donnaient le poisson pêché au resto du coin (juste derrière). On les entendait se disputer : il est apparu qu’ils n’étaient pas d’accord sur le type de filet à utiliser. Priceless :’)

Anthony Quinn Bay, Rhodes en voilier, Grèce

Anthony Quinn Bay, Rhodes en voilier, Grèce

L’Anthony Quinn Bay est un bel endroit pour jeter l’ancre quelques heures. Le nom de la crique porte le nom de l’acteur qui acheta un pied à terre non loin de là, après le tournage des «Canons de Navarone».

Rhodes en voilier, Grèce

LE VIEUX RHODES

Des ruelles médiévales et une grand mosquée blanche. Chemins de ronde, petites rues pavées, super sympa mais comme d’habitude : beaucoup de monde aux heures « normales » de visite. C’est un site classé UNESCO !

Perdez-vous dans les petites rues pavées, passez les belles portes, Saint Jean, Amboise, Saint Athanasiou… La mosquée, les petites églises, goûtez les pâtisseries grecques, visitez le Palais du Grand Maître, le Musée Archéologique (pour son architecture et ses jardins surtout), l’imposant Marine Gate, les fortifications…

Si vous aimez plonger, Trampolino est pour vous — c’est une plateforme plongeoir old-school :) Il faut nager pour l’atteindre. Puis prenez un drink à Elli Beach en face.

EXPLORER LES VILLAGES DE L’INTÉRIEUR DE l’ÎLE

Rien de spectaculaire ici, mais le génie de l’hospitalité et des jolies petites routes sous les pins. Ça vous tente ? On vous conseille la route qui passe par Platina et Appolona.

Arrêtez-vous manger à la taverne Yiarenis à Appolona, mais attention : ne prenez pas de petit dej, ici c’est la Mama en cuisine et vous avez intérêt à finir vos 50 assiettes !! Haha ^^ On a un bel aperçu de plein de plats traditionnels différents super bons, mais c’est très copieux ! Moussaka végétarienne, beignets, salades de toutes sortes, râgout d’agneau, pommes de terre sautées… Be ready.

À la boulangerie, vous pouvez acheter du pain, de l’huile d’olive à ramener, des pâtisseries traditionnelles, plein de trucs trop bons… C’est fait maison et géré par un collectif de femmes du village !

Pain pour la messe orthodoxe, Apollona, Rhodes, Grèce

Pain pour la messe orthodoxe, Apollona, Rhodes, Grèce

Pain pour la messe orthodoxe de la boulangerie d’Apollona, et autres petits délices ! Mélanges de saveurs de la cuisine grecque. Au menu de la taverne, les fameux Dolmadákia (feuilles de vignes farcies), la délicieuse purée de fèves, la salade grecque à base de tomates, concombres, oignons, féta,… Les melitzanes me lathi (aubergines à l’huile d’olive), la moussaka,…

Champs d'oliviers, Rhodes, Grèce

Savons à l'huile d'olive, Appolona, Rhodes, Grèce

L’olive est au centre de toutes les attentions. Dans le village d’Apollona (et dans bien d’autres villages grecs), on fabrique un savon d’une grande pureté sans ajouts de composés chimiques. L’odeur est extraordinaire !!

Dans la petite boutique “Rodosoap”, vous trouverez des savons fabriqués à la main 100% bio, à base d’huile d’olive ! Il nous ont tout montré, super gentils le monsieur et sa femme.

On a aimé rencontrer les gens super sympas de ces petits villages (bon, les Grecs sont vraiment tous sympas en général ! mais là, encore plus). Sur le chemin du retour, ne ratez pas le sanatorium d’Eleousa, pour ceux qui aiment l’esthétique des lieux abandonnés !

MANGER DU POISSON GRILLÉ AU FEU DE BOIS

Manger du poisson grillé au feu de bois chez To Fresko (merci Natasha pour l’adresse !) près de la plage Afandou à Kolymbia.

Rien de « fancy » dans cette adresse, juste un grand restaurant de poisson frais tenu par deux sœurs qui vous servent le meilleur de la pêche locale grillée au feu de bois. Le menu « poisson grillé » pour 2 personnes avec entrées, vin et dessert est à 49€.

Restaurant poisson grillé, Rhodes, Grece

Immense coup de cœur : l’île de Symi

Enfin… ne ratez pas ce petit joyau, à 50 minutes de ferry seulement depuis Rhodes : l’île de Symi !

On a trouvé ici la Grèce qu’on imaginait. La ville est nichée au creux d’une baie, à flanc de montagne. L’architecture est unique ! Ce n’est pas ce que vous imaginez des Cyclades, toutes blanches, mais ça y ressemble un peu. C’est étonnant ! On se prend une claque visuelle en arrivant !

Genre : WOW… Incroyable.

Ile de Symi, Grece

Symi, fut une ville prospère notamment par le négoce avec la Turquie toute proche. Le style néo classique de toutes ces maisons vient de la richesse de ses habitants, en particulier au XIXeme siècle. Fronton italien, étage noble, mosaïque de facades… le spectacle est saisissant.

Des centaines de maisons colorées, traditionnelles, accrochées à la montagne sur chaque versant, reliées entre elles par un dédale d’escaliers vertigineux.

Lorsque vous montez et que vous vous retournez dans une ruelle, les échappées sur la mer vous happent et vous vous prenez à vouloir rester bien plus qu’une journée…

Non seulement c’est beau, mais il y a une vraie vie locale !

Ile de Symi, Grece

Ile de Symi, Grece

Fin mai, le village est très agréable et rencontrer les habitants est très simple. C’est un vrai lieu de vie où le temps semble avancer un peu moins vite qu’ailleurs. Coup de cœur pour Symi !

La mamie qui fait ses rebords de fenêtre, les gens qui passent en scooter, les locaux dans les petits restos de poisson… Le tout dans un cadre complètement carte postale. Ne ratez pas ça !

HANDBOOK

Y ALLER

Il existe quelques vols Paris – Rhodes directs sur Aegean Airlines en 3h40, parfait si vous avez la chance que ça colle à vos dates !! Sinon il faudra faire une correspondance à Athènes. Le prix d’un aller-retour Paris-Rhodes commence à 110€ ! Ça donne envie d’y retourner !

QUAND PARTIR

J’éviterai le plein été (mi-juillet/mi-août) à cause de la chaleur et du monde ! Les mois de mai, juin, septembre et octobre me semblent parfaits !

LOUER UNE VOITURE

Pour se déplacer sur l’île, louer une voiture est le plus facile et pas si cher ! La plus petite des voitures suffit :) On vous conseille toujours RentalCars, on y a nos habitudes, ils sont super fiables et ont les meilleurs prix !

Voilà j’espère que ça vous aura donné envie de Grèce ! Bon, nous, on n’a qu’une envie maintenant : y retourner !! Explorer d’autres îles… Lesquelles vous nous conseillez ? C’est un terrain de jeu fascinant, qui semble inépuisable… Athîo !

Ce reportage a été réalisé avec bonheur, soleil et en partenariat avec Casa Cook Rhodes.