Quand la science s’envole… en ballon

Inspirés par un arc-en-ciel d’orbes volantes, soutenus par des jets enflammés et survolant la brise d’Albuquerque, Kai et Hunter Wilson se précipitent pour piloter leur propre ballon à air chaud. Bien sûr, pas une vraie montgolfière. Les jeunes frères se rendent au travail en installant une mini-gondole suspendue sous un ballon à hélium au Centre de découverte des ballons 7-Eleven, où les visiteurs de la Fiesta Internationale du Ballon d’Albuquerque peuvent expérimenter les principes scientifiques qui sous-tendent la montgolfière. «Nous venons chaque année depuis environ sept ans, et c’est toujours ma partie préférée», dit leur mère, Marina Wilson, faisant signe au ballon en lévitation au-dessus de la tête de son fils. “Cette interaction avec les enfants en vaut la peine.” Depuis près de 50 ans, la fiesta annuelle des montgolfières attire des millions de visiteurs dans le pays des enchantements pour assister à la plus grande ascension au monde de montgolfières. Au cours des dernières années, la fiesta a évolué pour devenir un événement éducatif informant les visiteurs de la science atmosphérique. Un sujet difficile à saisir, disent les scientifiques, mais qui est de plus en plus important à comprendre dans le contexte du changement climatique. «[Le centre de découverte] découle de toute la philosophie éducative voulant que les enfants s’intéressent à la science et qu’ils sachent que la science est derrière le vol en ballon», déclare Barbara Fricke, membre du conseil d’administration de la fiesta. Elle dit que le centre a beaucoup grandi ces dernières années. «C’était un vieux ballon sur lequel les gens pouvaient mettre la main et maintenant, ils essaient d’éduquer», explique Mme Fricke. Pour lancer les festivités, les pilotes ont lancé des ballons dans plus de 100 écoles primaires de la région, initiant les élèves à la science de la montgolfière. Et lors de la fête de neuf jours, les visiteurs peuvent visiter le centre de découverte pour découvrir ce qui fait d’Albuquerque un lieu idéal pour faire de la montgolfière. Dans le centre de découverte contextuel, les visiteurs cataloguent des expériences dans des «passeports». L’année dernière, la tente a commandé 10 000 passeports, a déclaré George Carrillo Jr, membre du personnel. Ils ont épuisé leurs stocks avant la fin du mois. la semaine. “La majorité [des visiteurs] sont des enfants”, dit M. Carrillo, “mais même les adultes reviennent et disent:” Nous avons beaucoup appris sur la science. ” À l’intérieur de la boîte d’Albuquerque Des milliers de spectateurs retiennent leur souffle alors qu’un ballon d’essai se lève pour tester les conditions de vol de centaines de ballons mollement sur l’herbe. Lorsque le soleil levant commence à porter le rose pastèque des montagnes Sandia, le pilote du ballon d’essai fait signe au personnel au sol de lever un drapeau vert. Les clients poussent un soupir de soulagement: leur réveil à 5 h (ou plus tôt) en valait la peine. Les ballons voleront aujourd’hui. Les pilotes ne monteront que dans des conditions parfaites. Heureusement pour les pilotes de ballon locaux, la vallée du Rio Grande accueille chaque mois d’octobre un rare rassemblement de vent, de température et d’aridité, donnant à Albuquerque le surnom de “capitale mondiale du ballon”. Comme les pilotes de ballon ne peuvent contrôler que la direction verticale de leur ballon, ils dépendent des courants de vent pour se déplacer horizontalement. Les ballons se lancent juste après le lever du soleil, quand l’air est froid, le ciel est dégagé, le vent est calme et ils ont toutes les chances de trouver le phénomène météorologique connu sous le nom de «boîte d’Albuquerque». A lire sur le site vol en montgolfière.

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