Road trip : 3 mois aux USA ! (interview)

Cet été, Road Trip Magazine nous a consacré un bel article de 6 pages dans leur hors-série « All American Roads » ! Un numéro qui recense les plus belles routes des USA, fiches itinéraires, city guides de New York, Los Angeles…

À leur demande, j’ai extrait le meilleur de ce road trip de 3 mois aux États-Unis ! Difficile, vu la richesse et la durée du voyage ! Il y a tant de choses que j’ai adoré, tant de coups de cœurs… On the road again!

Interview Stéphanie Merzet pour Road Trip Magazine • Photos Renaud Bonnet

Road trip USA - Greetings from Austin, Texas

Greetings from Austin, Texas !

Combien de temps a duré votre trip et comment vous êtes-vous organisés ?

Nous sommes partis le 11 août de Boston et sommes revenus 3 mois après, le 10 novembre, de Los Angeles (3 mois c’est le maximum avec un visa touriste).

On n’avait rien planifié de particulier, nous voulions juste aller de l’Est vers l’Ouest… Nous avions juste réservé l’hôtel pour nos premières nuits aux États-Unis, à Boston donc, et nous avions loué notre véhicule depuis la France chez National (via RentalCars) car ce sont les seuls qui nous ont bien voulu nous laisser la même voiture pendant 3 mois sans que nous ayons à leur dire où nous serions à telle ou telle date. Avant de se lancer dans ce voyage, nous étions incapables de dire où nous serions le 5 septembre ou le 10 octobre… Nous voulions voyager spontanément, au gré de nos envies (la base du road trip…). Une telle liberté a été facile car on était plutôt en basse saison. En juin-juillet, il vaut mieux réserver les logements au fil des étapes en amont (sauf en Floride, où la haute-saison c’est l’hiver !).

Pour aller plus loin dans l’aspect pratique, je vous renvoie vers mon guide road trip aux États-Unis !

Road trip USA - Silverton, Colorado

Silverton, Colorado

Road trip USA - Louisiane

Quelque part en Louisiane

Vous avez traversé plusieurs villes, mais vous n’y êtes jamais restés bien longtemps…

Non, car notre but c’était plutôt de rouler, profiter des belles routes que peuvent offrir les États-Unis. Nous sommes tout de même restés trois jours à Boston, une très jolie ville marquée par ses constructions en briques rouges et son très charmant quartier italien. Nous avons également visité Washington DC pour voir la Maison Blanche et son Capitole. Miami et ses grandes plages. Classic!

J’ai beaucoup aimé la Nouvelle- Orléans avec son quartier français et sa très célèbre Bourbon Street. On a l’impression d’arriver dans un festival de musique (mais c’est tout le temps comme ça). Et les concerts sont bons ! Les musiciens sont très familiers avec les gens, l’un deux m’a fait monter sur scène pour jouer de la planche à laver (avec 2 cuillères ! Je crois que j’ai été nulle). Et puis cette rue est pleine de surprises. Il y a de tout : des gens en mode carnaval, des motards, des évangélistes, des vendeurs de hot-dogs, des boutiques où l’on vend des poupées vaudou, des touristes… un grand bordel !

Un road trip pour profiter des belles routes que peuvent offrir les USA.

J’ai aussi été impressionnée par la ville de Houston, ses gratte-ciels et ses dizaines de bretelles d’autoroutes ! (Heureusement que j’avais un GPS…) Du coup, nous n’avons pas trop traîné dans les parages et nous sommes vite partis du côté d’Austin avec son Capitole, ses foodtrucks, son street art avec de belles fresques sur les murs. On s’est incrusté dans un atelier de fabrication de bottes texanes. Très cool. Il faut attendre un an pour une paire de bottes sur-mesure !

Et San Francisco bien sûr, classe, immanquable.

road-trip-usa-golden-bridge

Road trip USA - San Francisco

Road trip USA - San Francisco

Les rues de San Francisco

Vous n’avez pas été emballée par Los Angeles ?

En fait, je n’ai dû voir qu’un centième de cette ville tellement c’est grand. J’ai apprécié Venice Beach, Beverly Hills et toutes ses belles villas, la plage de Santa Monica, les musées, la sublime vue du Griffith Observatory… (Hollywood Boulevard, c’est nul, un vrai « truc à touristes », pas grand-chose à voir).

Pas très loin, la ville de Palm Springs m’a beaucoup plue, avec ses montagnes désertiques autour. On a dormi dans un super hôtel branché, vintage, dans le genre motel des années 50 (le ACE hotel).

Une autre ville qui est à voir c’est Las Vegas. On aime ou on n’aime pas, mais il faut y aller. Je garde un souvenir ébloui de notre corner suite (les suites « d’angle », qui ont d’immenses baies vitrées et des vues folles sur la ville), haut-perchée et illuminée par les néons du « strip » (l’hôtel Aria) !

Road trip USA - Los Angeles, Santa Monica

Beach houses, Santa Monica (Los Angeles)

Road trip USA - Où dormir à Vegas

La vue hypnotique de notre chambre à l’Aria…

Road trip USA - ACE hotel à Palm Springs

La piscine du ACE hotel à Palm Springs

Quelles sont les routes qui vous ont marquée ?

Il y en a deux qui me viennent à l’esprit immédiatement: un tronçon de la route US-550 et de la San Juan Skyway, qu’on appelle aussi la « Million Dollar Highway ». Cette superbe route panoramique et sinueuse d’une quarantaine de kilomètres entre Durango et Ouray dans le Colorado passe par trois cols de haute montagne. Les motards doivent prendre beaucoup de plaisir à rouler sur ce parcours ! Nous y étions durant l’automne avec une végétation à moitié jaune et verte, et déjà un peu de neige par endroits. On traverse le village de Silverton avec ses maisons en bois et les montagnes en toile de fond. Splendide…

La Million Dollar Highway et la Scenic Drive 12 sont parmi les plus belles routes des États-unis.

L’autre route est la Scenic Drive 12 dans l’Utah. C’est certainement l’une des plus belles routes de l’Ouest américain. Elle relie l’US89, près de Panguitch à l’UT24, près de Torrey. On y voit de somptueux paysages entre Brice Canyon et Capitol Reef. Personnellement, je préfère ce genre de route que la fameuse « One » en Californie, même si elle reste une très belle route qu’il ne faut pas se priver d’emprunter.

Road trip USA - Million Dollar Highway

Road trip USA - Million Dollar Highway

La « Million Dollar Highway » dans le Colorado (en octobre)

Road trip USA - Scenic Drive 12

La « Scenic Drive 12 » dans l’Utah (si, si, y’a une route quelque part)

Quels sont les lieux peu connus que vous conseillerez aux lecteurs ?

Je pense tout d’abord à Jekyll Island en Géorgie, entourée de marécages et remplie de grands chênes drapés de mousse espagnole. C’est une très belle île où nous avons trouvé une excellente adresse pour manger des crabes à la bonne franquette. Tips : trop cool de louer une voiturette électrique pour sillonner l’île.

En Louisiane, beaucoup de gens vont visiter la Oak Alley Plantation. C’est intéressant, mais ils ne mettent pas en avant le triste sort des esclaves. À Laura Plantation, on est plus sensibilisé par cette douloureuse période de l’histoire. Visiter les deux est bien complémentaire.

Reno dans le Nevada est sympa, c’est la petite sœur de Las Vegas, pas très loin du lac Tahoe. C’est l’un des lacs les plus profonds du monde, la couleur de l’eau est superbe. On peut faire le tour en voiture, c’est super joli, puis dormir dans une cabane au bord du lac…

Les États-Unis, c’est une grande diversité de paysages, de végétations, de culture, de cuisine, de grands espaces…

Au Nouveau-Mexique, nous sommes passés par Socorro où il y a le “Very Large Array”. C’est une immense installation d’une trentaine de grandes antennes paraboliques dans le désert, formant un radiotéléscope. Ils étudient là-bas les sons de l’espace, très spécial comme endroit (vous avez vu le film « Contact » avec Jodie Foster ?). Il faut y aller au lever du soleil… Magique. Si c’était à refaire j’irai aussi voir le rocher sacré des Navajos, Shiprock, plus au nord.

J’ai adoré Antelope Island State Park situé dans l’Utah, près de Salt Lake City. C’est la plus grande des 10 îles du Grand Lac Salé. Il y a des antilopes et des bisons en semi-liberté, les paysages sont magnifiques ! On peine à délimiter le ciel, le lac, les plaines, l’horizon…

J’ai aussi aimé le Big Bend National Park dans le Texas. On est dans le décor de Lucky Luke avec les ranchs, les messas, les cactus… et les serpents à sonnette. Et derrière le Rio Grande, le Mexique…

Road trip USA - Jekyll island

Le charme de la côte Est sur Jekyll Island (le Rah Bar)

Road trip USA - motel Arizona

Et aussi… se perdre aux confins de l’Arizona

Avez-vous fait des rencontres attachantes ?

Justement, quand nous étions au Big Bend National Park, nous avions opté pour un hébergement Airbnb. Nous avions dormi chez une hippie très sympa qui a construit sa jolie maison elle-même des copains mexicains. Il y avait une grande terrasse. Le matin, on a eu la chance d’y assister à un somptueux lever de soleil sur le désert…

Nous avons aussi passé trois jours dans un ranch à Blue Ridge Mountain dans les Appalaches. On a vécu dans une véritable ambiance familiale américaine, les propriétaires (et les hôtes) étaient vraiment adorables et super accueillants. Quand nous sommes partis, ils nous ont donné plein de petits cadeaux, une carte et des conseils pour la suite de notre voyage… On a échangé nos adresses. Ils ont fait ça pendant 40 ans. Aujourd’hui, le ranch a été repris, mais l’esprit est resté le même.

Villa Terlingua Ghost Town

Chez Cynta, la hippie du Texas

Road trip USA - Ranch Appalaches

Le maréchal ferrand du Clear Creek ranch (et son accent à couper au couteau !!!)

Que retenez-vous de ce voyage aux USA ?

C’est un voyage unique que je fantasmais depuis longtemps. C’est traverser tous ses paysages qui nous ont bercés, qui nous paraissent étrangement familiers car on les a vus au cinéma, à la télé, dans les livres… La côte Est, le Grand Canyon, Monument Valley, les Rocheuses, la Californie… C’est un peu votre propre film qui défile. Il y a une diversité incroyable de paysages, de végétations, de cultures, de cuisines, de gens… Et puis, bien sûr, les (très) grands espaces. On en prend véritablement plein les yeux tout du long.

Road trip USA - Death Valley

Road trip USA - Death Valley

Road trip USA - Death Valley

Dans la Death Valley – Mesquite Flat Sand Dunes et Zabriskie Point

Comptez-vous retourner aux États-Unis prochainement ?

Oh oui ! J’aimerais voir le Nord, le Montana, le Wyoming, l’Oregon… Nous avons en projet de réaliser un road dans cette région.

Comme d’habitude, on va préparer un semblant de trajet, mais on ne va pas s’y tenir :)

Road Trip Magazine

Merci à Stéphanie et à toute l’équipe de Road Trip Magazine pour ce bel article !

Guide pratique du road trip aux États-Unis

Pour tout savoir au niveau organisation, pratique, location de voiture, code de la route, billets d’avion, etc., je vous invite à lire mon article Road trip aux USA, mode d’emploi !

Et sinon, tous les récits américains sont ici ! Bon voyage :)