Visiter Helsinki : 7 raisons d’y aller !

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    Visiter Helsinki, ville encore méconnue du grand nombre, réserve d’agréables surprises. Voici 7 raisons d’y penser pour un week-end, été comme hiver !

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    Venez en été pour sa fraîcheur et son dynamisme, portés par un soleil qui ne se couche quasiment pas de juin à août. Venez en hiver pour son exotisme, quand elle est figée par la neige et la glace (préférez le mois de février, plus lumineux que décembre et janvier… et le mois le plus enneigé).

    Il est facile de rallier la capitale par les airs depuis l’Europe centrale avec plusieurs vols directs quotidiens au départ de nombreuses grandes villes. Voyons quels sont les principaux centres d’intérêt d’une des capitales les plus septentrionales au monde.

    1. Parcourir le centre-ville et son architecture Art nouveau

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    À Helsinki, le centre-ville se parcourt facilement à pied.

    Déambulez dans les rues de Punavuori, Ullanlinna, Eira, Kamppi, Töölö, Kruununhaka et Katajanokka afin d’observer les nombreux immeubles Art nouveau (datant pour la plupart du début du XXème siècle), tout en couleurs et en détails.

    Dans le quartier Katajanokka, ne ratez pas les énormes brise-glace en dormance (si vous visitez la ville en été). Promenez-vous autour du port (Eteläsatama), où se tient, tous les jours, un marché très animé (Kauppatori) qui propose une multitude de produits finlandais. Le lieu est assez touristique et son ambiance est sympathique.

    Pour une ambiance plus raffinée, entrez dans le marché couvert adjacent (Vanha Kauppahalli). Un peu plus loin, sur le bord de mer, prenez un café chez Ursula, sans oublier une bonne brioche finlandaise! Dans le quartier Eira, la petite rue Huvilakatu vaut le détour, avec ses résidences Art nouveau surmontées de jolies tourelles.

    2. Goûter à la nouvelle cuisine nordique

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    Mondialement connue grâce au chef danois René Redzepi et son ultra-populaire restaurant Noma, à Copenhague, la nouvelle cuisine nordique allie finesse et produits du terroir provenant directement de la nature sauvage environnante (champignons et différentes baies qui abondent dans les forêts scandinaves vers la fin de l’été, mousses, lichens, bourgeons et petites fleurs délicates au printemps).

    Les saveurs sont subtiles, les produits on ne peut plus sains et le dressage sophistiqué. En matière de gastronomie, Helsinki n’est pas en reste, avec quatre restaurants étoilés (Olo, Ask, Chef & Sommelier, Demo) et plusieurs autres plus abordables et tout aussi intéressants.

    3. Surplomber la ville en prenant un verre

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    Au coucher du soleil (très tardif en été), dirigez-vous vers l’hôtel Torni, juste à côté du grand magasin Stockmann (une véritable institution pour les Finlandais) et de la sculpture des trois forgerons, considérée comme le point zéro de la ville.

    Montez dans le petit ascenseur situé à côté du lobby de l’hôtel et allez jusqu’au douzième étage, puis prenez l’escalier en colimaçon jusqu’en haut pour atteindre le minuscule Ateljee Bar, avec ses deux terrasses surplombant la ville à 360 degrés. La vue est splendide ! Rien de tel que siroter un cocktail ou une bière finlandaise en observant la ville baignée de cette lumière du Nord si particulière.

    Si vous avez l’âme hipster, finissez la soirée dans un pub de Kallio (facilement accessible à pied, en tramway ou en métro). Cet ancien quartier ouvrier a gardé son âme populaire. Ne ratez pas le tout petit quartier résidentiel, un peu caché, de Torkkelinmäki, une véritable merveille enclavée au coeur de Kallio.

    4. Visiter la forteresse maritime de Suomenlinna

    suomenlinna

    Une visite à Helsinki ne serait pas complète sans avoir fait la traversée en ferry de 15 minutes depuis Kauppatori vers Suomenlinna. Cette île-forteresse, érigée en 1748 et classée au patrimoine mondial de l’Unesco se parcourt facilement à pied le temps d’un après-midi.

    Elle est toujours habitée et le ferry fait partie du système de transports en commun de la ville (certaines compagnies privées proposent également la traversée pour quelques euros de plus : pratique lorsque le ferry de la ville est pris d’assaut par les touristes, en juillet).

    Un centre d’informations, au milieu de l’île, fournit une documentation complète sur les itinéraires conseillés, ainsi que sur l’histoire de Suomenlinna (en plusieurs langues). Avant de reprendre le bateau, dirigez-vous vers le Samovarbar, qui propose une délicieuse tarte aux pommes (à savourer de préférence sur la petite terrasse dans son écrin de verdure).

    5. Découvrir des lieux de culte singuliers et de l’art à foison

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    Outre les principales cathédrales luthériennes de la ville, austères et majestueuses, la ville compte de petits lieux de culte uniques.

    Cachée au milieu des immeubles cossus de Töölö, l’église Temppeliaukion kirkko a été creusée directement dans le granit. Il faut absolument entrer à l’intérieur pour comprendre toute la beauté du lieu (à l’extérieur on se demande plutôt de quoi il s’agit…) et apprécier ses caractéristiques acoustiques parfaites.

    Dans un autre registre et construite avec un matériau très présent en Finlande, la chapelle du Silence, toute en bois, vaut également d’être visitée. Vous ne pourrez pas la manquer devant le gigantesque centre commercial de Kamppi, sur la grande place souvent achalandée.

    Pour les amateurs d’art, plusieurs musées intéressants sont à visiter comme le musée du design, à Ullanlinna, le musée d’art contemporain Kiasma (face à l’imposant Parlement), le musée des Beaux-Arts (en face de la gare) et le très complet Musée national (Kansallismuseo) pour en apprendre plus sur la culture et le folklore finlandais.

    Je vous recommande également l’étrange oeuvre d’art en hommage au compositeur Jean Sibelius, située en plein air sur le bord de mer de Töölö.

    6. Apprécier la nature environnante

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    Les espaces verts et la nature ne sont jamais loin, à Helsinki. Le centre-ville est rempli de parcs, et la nature plus sauvage est également très proche. Vous le constaterez dès l’atterrissage: la ville est entourée de forêts denses, d’îles, de golfes et de baies qui s’invitent à de nombreux endroits au plus proche du coeur de la ville.

    Prenez le bus numéro 24 vers l’île de Seurasaari, elle-même facilement atteinte par un long pont en bois. Sauvage, peuplée d’écureuils et très prisée des locaux le week-end, vous y découvrirez un musée de plein air (gratuit) rassemblant plusieurs bâtiments historiques typiques acheminés depuis différentes régions finlandaises.

    Une des expériences les plus exotiques consiste à marcher sur la mer gelée tout autour de la ville, en hiver. Cette activité peut cependant être dangereuse et chaque année des gens meurent noyés à cause de la glace qui a cédé… Restez là où il y a déjà des gens et près du rivage.

    7. S’émerveiller dans le vieux Porvoo

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    À 30 minutes d’Helsinki par l’autoroute, la vieille ville de Porvoo est tout simplement magnifique. Il s’agit d’un des rares quartiers historiques en bois qui ont résisté aux guerres et aux incendies en Finlande.

    La ville elle-même a été fondée en 1346 et cependant les plus anciennes maisons préservées datent du XVIIIème siècle. Flânez au gré des petites rues, entrez dans les boutiques d’artisanat et émerveillez-vous face au panorama sur la vieille ville depuis le pont routier par lequel vous êtes arrivés. Pas de connection ferroviaire depuis Helsinki, mais de nombreux bus tous les jours.

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