Vrlika, entre nature et tradition

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A la découverte d’une Croatie hors des sentiers battus. Direction Vrlika et la Dalmatie, ses villages, ses parcs naturels et ses traditions.

Violaine s’est rendue il y a quelques temps en Dalmatie, une des plus belles régions de Croatie. Vrlika fut une des étapes les plus marquantes de son voyage.

 

Côté nature

J’ai découvert à Vrljika une région calme, apaisante et ancrée dans les traditions de la Croatie. Ici, la rivière Cétina coule et au fil de l’eau, les paysages colorés défilent.

Nous sommes à 68 kilomètres de Split, la « capitale » de la région sur la côte et pourtant, j’ai l’impression que la mer est bien loin. Me voilà dans une jeep à explorer les contrées intérieures de la Croatie, ses paysages montagneux et nuancés par les forêts et sources d’eau bleue transparente.

À Vrljika, seules environ 800 âmes vivent au village, situé au pied de la montagne de Dinara. Une forteresse médiévale nommée Prozor – aujourd’hui en ruines – domine la ville. Depuis la forteresse, la vue sur la vallée est impressionnante. Notre guide Domagoj en profite pour nous montrer d’en haut le chemin que nous allons emprunter.

La forteresse de ProzorLa forteresse de Prozor

La forteresse de Prozor

VrlikaVrlika

Vrlika croatieVrlika croatie

Les Alpes Dinariques, jeep Safari tour depuis Vrlika

Nous roulons à travers les plaines croates intérieures, des champs à perte de vue. Des bergers rentrent leurs moutons, les chiens aboient après notre voiture, de peur que l’on viennent déranger le troupeau. Les couleurs de ce début d’Automne sont radieuses.

Nous approchons de la source de la rivière Cétina, une source naturelle à Milasevo, là où la rivière nait et entame son chemin sur 101 kilomètres vers la mer Adriatique. Nous ne sommes alors qu’à 7km de Vrlika où notre tour a commencé.

C’est ici que la Cétina commence, depuis cette source d’un bleu profond sans fin. C’est envoûtant et l’envie d’y plonger est insatiable. L’eau de cette source est réputée comme l’une des plus propres de la Croatie, vous pourriez la boire sans problème et sans filtre!

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Vue sur Vrlika depuis les hauteurs du village

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Domagoj, notre guide pour le Jeep Safair avec Dalmatia Explorer

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Source de la rivière Cétina dans la région de Vrlika

Sur le programme, un arrêt à l’église de la Holy Salvation est prévu. Cette belle église pré-romanesque s’entend là au beau milieu de nulle part. Elle fut construite au 9ème-10ème siècle par le conseil régional de l’époque Gastika de Cétina pour le pape Stephen VI en tant qu’église privé pour lui rendre hommage ainsi qu’à sa famille.

Elle est aujourd’hui une des églises les plus importantes pour les croates. Elle est l’église la mieux préservée du pays et une des plus anciennes. Une visite s’impose.

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Eglise de la Holy Salvation à Vrlika

Côté tradition

Je ne suis qu’à 35km de Vrlika, toujours dans la même vallée mais cette fois-ci à Sinj, et pourtant les paysages que j’ai laissés derrière moi sont loin. Je suis désormais au cœur de la tradition Alka. Ce musée interactif incroyable a ouvert ses portes en août 2015 pour rendre hommage à 300 ans de tournois, depuis 1715.

Que l’on soit passionné par les musées ou non, le musée d’Alka vous emportera dans un univers ancien, et vous vous laisserez charmer par des costumes, jeux, bijoux brillants et par l’histoire d’Alka tout simplement envoûtante.

Depuis 300 ans, le début du mois d’août est un grand moment pour la ville de Sinj. Chaque année, les tournois équestres de Bara et Čoja embrasent l’atmosphère en annonçant l’Alka, une des dernière compétitions de chevalerie traditionnelle de la région Méditerranée. La tradition s’est vue inscrite au patrimoine mondiale de l’UNESCO et ne s’est ni affaiblie, ni éteinte. Elle continue de grandir et d’attirer du monde chaque année.

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Musée Alka de Sinj, entre tradition et culture

Costumes AlkaCostumes Alka

Costumes Alka

Pour participer aux tournois, il faut être non seulement Croate mais aussi de la région de Sinj. Et être un homme. Les femmes ne peuvent participer aux tournois Alka. Les festivités durent trois jours chaque année et le tournoi des chevaliers de l’Alka est au cœur des débats. Les chevaliers sont armés d’une lance et doivent atteindre le centre de l’anneau appelé Alka.

À la clef, le prestige, la fierté et l’honneur pour la famille du vainqueur, qui se verra aussi attribué une place dans la dynastie des chevaliers – au musée – ayant remporté l’Alka au cours des 300 dernières années. Un événement à ne pas rater si vous êtes dans la région de Sinj l’été prochain.

  • Une bonne adresse où manger à Sinj: Vila Rustika
  • Musée Alka et Office de tourisme de Sinj
  • Jeep Safari Tour avec Dalmatia Explorer.
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Pour en savoir plus :

Je suis Violaine, expatriée française basée à Belfast en Irlande du nord, où je vis depuis 3 ans. Je blog sur Vio’ Vadrouille, mon blog voyage où je partage mes photos, anecdotes et bonnes adresses trouvées sur mon chemin. Je voyage depuis 2009, j’ai attrapé le virus de l’expatriation lors d’une première installation sur l’île de la Réunion! batch0001-630x421

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Mon blog : www.vio-vadrouille.com / Facebook : www.facebook.com/viovadrouille

 

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