Faire Saint Jacques de Compostelle

Saint Jacques de Compostelle

Les touristes modernes sont aussi susceptibles d’être attirés par sa nourriture, sa boisson et son histoire que par la religion, mais les pèlerins arrivent toujours en grand nombre, arborant leur symbole vieira (coquille Saint-Jacques). Chaque année au Festival de St James le 25 juillet, une cérémonie dans son sanctuaire consacre à nouveau le pays et le gouvernement au saint. Ces années au cours desquelles le jour du saint tombe un dimanche sont désignées années saintes », et l’activité devient encore plus intense. Le prochain aura lieu en 2021. Malgré toute sa renommée, Santiago reste étonnamment petite. Sa population totale est estimée à 116 000 habitants, dont 33 000 étudiants dans sa vénérable université. Presque tout ce qui intéresse les visiteurs est contenu dans le centre historique densément emballé, connu sous le nom de zone monumentale, qui prend environ quinze minutes pour traverser à pied mais plusieurs jours pour une exploration approfondie. La plupart des activités commerciales et des infrastructures se trouvent à une courte distance en descendant vers le sud, dans le quartier moderne moins attrayant, qui est également l’endroit où les étudiants ont tendance à vivre. Une haute colline à 2 km au sud-est de la ville est surmontée d’une extravagance inachevée de 400 millions d’euros connue sous le nom de ville de la culture (), qui abritera à un moment donné un musée et un centre de représentation. Cependant, éloignez-vous de la zone monumentale dans la plupart des autres directions et vous pouvez rapidement atteindre la campagne ouverte. Unique, Santiago est une ville à son meilleur sous la pluie; situé dans le pli le plus humide des collines de Galego, il souffre d’averses brèves mais fréquentes. L’eau scintille sur les façades, jaillit des innombrables gargouilles et coule dans les rues. La cathédrale Toutes les routes de Santiago mènent à la Catedral. Vous appréciez d’abord la grandeur de la cathédrale en vous aventurant dans la vaste étendue de la Praza do Obradoiro. Directement en avant se dresse une fantastique pyramide baroque de granit, flanquée d’immenses clochers et partout ornée de statues de Saint-Jacques dans son apparence de pèlerin familière avec le personnel, le chapeau large et l’insigne de coquille Saint-Jacques. Il s’agit de la célèbre façade Obradoiro, construite entre 1738 et 1750 dans le style efflorescent connu sous le nom de Churrigueresque par un obscur architecte né à Santiago, Fernando de Casas. Aucune autre œuvre du baroque espagnol ne peut se comparer à elle, ni à ce qu’Edwin Mullins a sublimement appelé son exubérance chapeau-en-l’air ». Derrière la façade, le corps principal de la cathédrale est roman, reconstruit aux XIe et XIIe siècles après un raid dévastateur par le vizir musulman de Cordoue, al-Mansur, en 977. Bien que, ce qui n’est peut-être pas surprenant, il n’a pas trouvé le corps du saint, il a forcé les citoyens à porter les cloches de la tour à la mosquée de Cordoue – un coup d’État qui a ensuite été radicalement inversé. Pórtico de Gloria Le point culminant reconnu de la cathédrale de Santiago – en fait, l’un des grands triomphes de l’art médiéval – est le Pórtico de Gloria, la façade ouest d’origine, qui se trouve maintenant juste à l’intérieur des portes principales, juste derrière la façade d’Obradoiro. Comme ce guide a fait l’objet de recherches, il était en cours de rénovation, qui pourrait ne pas être terminée au moment où vous lirez ceci. Achevé en 1188 sous la supervision de Maestro Mateo, le Pórtico représentait à la fois le point culminant de toute la sculpture romane et un précurseur du nouveau réalisme gothique, chacune de ses nombreuses figures étant étonnamment détendue et silencieusement humanisée. La vraie maîtrise réside dans la mise en forme assurée de l’ensemble. Au-dessus des portes latérales se trouvent des représentations du Purgatoire et du Jugement dernier, tandis que le Christ préside dans la gloire de la porte principale, flanqué de ses apôtres et entouré par les 24 anciens de l’apocalypse jouant de la musique céleste. St James est assis sur la colonne centrale, sous le Christ et juste au-dessus du niveau des yeux. De chaque côté se trouvent les prophètes de l’Ancien Testament. Tant de millions de pèlerins ont rendu grâce à la fin du voyage, en priant avec les doigts d’une main pressés dans les racines de l’arbre de Jessé sous le saint, que cinq trous profonds et brillants ont été portés dans le marbre massif. Enfin, pour plus de sagesse, ils baissaient la tête pour toucher le front de Maestro Mateo, l’humble silhouette accroupie de l’autre côté. Le maître-autel L’apogée spirituelle de chaque pèlerinage à Santiago survient lorsque les pèlerins montent les marches qui mènent derrière le maître-autel – une émeute dorée extraordinaire de Churrigueresque du XVIIIe siècle – embrassent l’image la plus sacrée de Santiago et embrassent sa cape ornée de bijoux. L’ensemble du processus est complété par les pèlerins qui font leurs aveux et assistent à une grande messe. Le Botafumeiro Un système de poulies élaboré devant l’autel sert à déplacer l’immense Botafumeiro »(brûleur d’encens), qui, actionné par huit prêtres (tiraboleiros), oscille dans un vaste arc de plafond à plafond de trente mètres à travers le transept. Conçu à l’origine pour fumiger les pèlerins débraillés, le Botafumeiro n’est désormais utilisé qu’à certains services – demandez-en s’il y en a un lors de votre visite. La crypte Les ossements du saint, conservés dans une crypte sous l’autel, sont également visités par une procession régulière de pèlerins. Perdus une deuxième fois en 1700, après avoir été cachés avant une invasion anglaise, ils ont été redécouverts lors de travaux de construction en 1879. En fait, les ouvriers ont trouvé trois squelettes, qui étaient naturellement considérés comme ceux de St James et de ses deux disciples. Le seul problème était d’identifier lequel était l’apôtre. Cela a été fortuitement résolu car une église en Toscane possédait un morceau du crâne de Santiago qui correspondait exactement à une lacune dans l’une d’elles ici. Le musée de la cathédrale Le musée de la cathédrale de Santiago comprend plusieurs sections distinctes, que vous pouvez visiter dans n’importe quel ordre; chacun vend le billet d’entrée combiné. Le musée proprement dit a sa propre entrée à droite de la façade principale de la cathédrale. Son rez-de-chaussée abrite des expositions archéologiques, tandis qu’à l’étage, vous trouverez un assortiment de reliques de l’histoire de la cathédrale, y compris le Botafumeiro lui-même lorsqu’il n’est pas utilisé. De là, vous pouvez vous promener dans les cloîtres gothiques tardifs, Tematis dont la cour offre une merveilleuse perspective du mélange tumultueux de l’extérieur. À l’intérieur, les salles de tapisserie au dernier étage comprennent des pièces basées sur des peintures de Goya et s’ouvrent sur une longue galerie en plein air avec une vue similaire sur la Praza do Obradoiro. Les portes du cloître et de la cathédrale elle-même mènent au Trésor, où le point culminant est un énorme retable sculpté représentant la légende de St James. Le dernier élément du musée est la magnifique crypte du portique de Mateo, accessible sous l’escalier d’entrée principal de la cathédrale (et distincte de la crypte qui contient les reliques de James). Cependant, cela fait actuellement l’objet d’une restauration à long terme, donc seule une version virtuelle est affichée. Las Cubiertas et le Pazo de Xelmírez Une attraction unique de la cathédrale de Santiago est qu’il est possible de faire une visite guidée de son toit, connu sous le nom de Las Cubiertas. C’est une expérience à ne pas manquer; la montée mène à travers les étages supérieurs de l’intérieur de la cathédrale (quand aucun service n’a lieu), tandis que le toit lui-même, qui se compose de marches en granit peu profondes, offre de superbes vues sur le reste de la ville, ainsi, bien sûr, que les propres tours et embellissements de la cathédrale. Chaque fois que vous vous tournez, il regorge de pagodes, de pions, de dômes, d’obélisques, de créneaux, de coquilles Saint-Jacques et de cornes d’abondance. Les visites commencent par la visite du Pazo de Xelmírez (Palacio Arzobispal Gelmírez), qui jouxte la cathédrale au nord et est entré à gauche de l’escalier principal. L’archevêque Xelmírez a été une figure marquante du développement de Santiago. Il a reconstruit la cathédrale au XIIe siècle, élevé le siège à un archevêché et découvert «un acte du neuvième siècle qui donnait des cotisations annuelles au sanctuaire Saint-Jacques d’un boisseau de maïs de chaque acre d’Espagne reconquise aux Maures – un décret qui a été abrogé seulement en 1834. Son palais convenablement opulent comprend une cuisine voûtée du XIIe siècle et une salle synodale du XIIIe siècle, ainsi que de nombreuses statues anciennes. Notez que la visite standard comporte un commentaire espagnol rapide qui pourrait bien vous laisser patauger; pour organiser une visite en anglais, sans frais supplémentaires, appelez cinq jours à l’avance en été ou deux jours en basse saison. L’histoire du pèlerinage à Santiago Le grand pèlerinage médiéval à Santiago était sans doute le premier exercice européen de tourisme de masse. Abritant le supposé sanctuaire de Saint Jacques l’Apôtre (Santiago pour les Espagnols, Saint Jacques pour les Français), la ville est devenue le troisième site le plus saint de la chrétienté, après Jérusalem et Rome. Sur les traces de Godescale du Puy, arrivé en 951, environ un demi-million de pèlerins se présentent chaque année aux XIe et XIIe siècles. Bien que le sanctuaire ait été visité par les grands – Fernando et Isabel, Carlos V, François d’Assise – vous n’aviez pas besoin d’être riche pour venir. Les différentes routes à travers la France et le nord de l’Espagne qui y conduisaient, appelées collectivement El Camino de Santiago (Chemin de Saint-Jacques ou Route des pèlerins), étaient bordées de monastères et d’hospices caritatifs. Des villages jaillirent le long du parcours et un ordre de chevaliers fut fondé pour la protection des pèlerins. Il y avait même un guide – le premier au monde – écrit par un moine français appelé Aymery Picaud, qui a enregistré, avec des sources d’eau et des endroits où séjourner, des faits tels que les habitudes sexuelles bizarres des Basques navarrais (censés s’exposer lorsqu’ils sont excités, et protéger leurs mules de leurs voisins avec des ceintures de chasteté). C’était un phénomène extraordinaire à une époque où la plupart des gens ne s’aventuraient jamais au-delà de leur propre ville ou village. Pourquoi sont-ils venus? Certains, comme l’épouse de Bath de Chaucer, qui avait été en Galice à Seynt Jame », avaient leurs propres raisons personnelles: la mode sociale, l’aventure, les possibilités de mariage ou même de crime. Mais pour la plupart des pèlerins, c’était une question de foi. Grâce à la puissance miraculeuse de St James, ils savaient que le voyage garantissait une rémission de la moitié de leur temps au Purgatoire. Peu de gens doutaient que la tombe sous le maître-autel de la cathédrale de Santiago contienne les restes mortels de James, fils de Zébédée et Salomé et cousin germain de Jésus-Christ. Il semble à peine crédible que l’ensemble de l’entreprise ait été une immense fraude ecclésiastique. Pourtant, la légende, à chaque stade de son développement, n’a en fait aucune base apparente. Cela commence par l’affirmation, non corroborée par la Bible, que saint Jacques a visité l’Espagne après la crucifixion, pour répandre l’évangile. Il aurait, par exemple, eu une vision de la Vierge à Saragosse. Il est ensuite retourné à Jérusalem, où il a sans aucun doute été décapité par Hérode Agrippa. Mais la légende raconte que deux des disciples de James ont enlevé son cadavre à Jaffa, où un bateau est apparu, sans voiles ni équipage, et les a emmenés en seulement sept jours à Padrón, à 20 km en aval de Santiago. Le corps a ensuite été enterré, perdu et oublié pendant 750 ans, avant d’être redécouvert à Compostelle en 813, à une époque d’une grande importance pour l’Église espagnole. Au cours du siècle précédent, les Maures avaient balayé la péninsule ibérique, prenant le contrôle de tout sauf le royaume montagneux du nord des Asturies. Ils tirèrent une grande force de l’inspiration de leur champion, le Prophète Muhammad, dont la mort (en 632) restait encore dans la mémoire populaire, et un os dont le bras fut conservé à La Mesquita à Cordoue. Ainsi la découverte des ossements de St James, sous un autel enterré sur un site traditionnellement lié à son nom, fut singulièrement opportune. Il s’est produit après qu’un ermite a été attiré vers une colline par des visions d’étoiles; la colline fut connue par la suite sous le nom de Compostelle, signifiant champ d’étoiles ». Alphonse II, roi des Asturies, est venu lui rendre hommage et a construit une chapelle, et le saint a été adopté comme le champion de l’Espagne chrétienne contre les infidèles. En quelques décennies, le saint était apparu sur le champ de bataille. Ramiro I, le successeur d’Alfonso, a juré que James avait combattu à ses côtés lors de la bataille de Clavijo (844), et que le saint avait personnellement tué 60 000 Maures. Au cours des six siècles suivants, Santiago Matamoros (tueur de lande) s’est manifesté lors d’une quarantaine de batailles, aidant, par exemple, au massacre des armées incas au Pérou. Bien que cela puisse sembler un rôle étrange pour le pêcheur-évangéliste, cela n’a posé aucun problème aux propagandistes chrétiens qui l’ont décrit le plus souvent comme un chevalier à cheval dans le fait d’envoyer des griffes entières d’Arabes basanés et barbus avec une seule poussée de sa longue épée.